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By Hhaithait (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons

保存も効く北九州名物「くろがね堅パン」

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堅パンはお土産というより、単なる保存食を思い浮かべる方が多いでしょう。

しかし、福岡県北九州市の名物『くろがね堅パン』は一味違います。「まるで鉄のよう」と言われるほどの固さを誇り、初めて食べる人は戸惑うこと間違いなしです。

しかし、そんな固さを乗り越えた先には、ほのかな優しい甘みが口の中に広がり、確実に病みつきになってしまいます。確かに、一般的なお土産に比べたら、見た目は安物のように見えてしまうかもしれません。鉄のような固さを誇る堅パンをすべて食べきるまでにどれだけの時間がかかるのでしょう。

保存食でもあり保存が効く

お土産をもらった際、最も困るのが自分に合っていないというシチュエーションです。自分の口には甘すぎるものや辛すぎるものは、いくらお土産でもらったものとはいえ、食べるのが苦痛に感じてしまいます。

例えば、チョコレートをふんだんに使用したお菓子が一例です。口の中の水分を奪われるかのような下品な甘さを持っているお菓子であれば、もはや完食する気は失せてしまいます。かといって、他人にプレゼントしようにも、お土産だと躊躇してしまうことが多いのが実情です。親戚の子や友人が訪問してきたときに食べてもらうのも一つの手ですが、お土産は賞味期限が短いことが多く、気が付いたら誰の手にも触れることがなく廃棄処分となってしまうかもしれません。

しかし、堅パンは、保存食なので、賞味期限を気にする必要がありません。好きな時に好きな場面で食べれば良いのです。

災害の備えにも

くろがね堅パンは、保存食なので長期保存ができるのはもちろんのこと、予期せぬ災害の備えにもなります。

近年、日本では未曽有の災害が相次いでおり、被災者の食料が問題になることが多々あります。多くの被災者を出すような災害発生時には、食料は避難所の蓄えだけでは全く足りません。ましてや、菓子なんて全く手に入りません。子供は、災害の不安もあって、お菓子を求めることが多いのですが、そのリクエストにこたえることができません。そんなときに大活躍するのが、堅パンです。お菓子としてだけでなく、ごはんの代わりにもなります。自分の大切な人に堅パンを贈れば、災害の備えとして配慮していることにもなるのです。間違いなく、相手の好感度がアップしますね。

かさばらないので大量に

お土産でよくあるのが、巨大な容器に入っている割に、中身がスカスカな商品です。もらった方の、わくわく感やドキドキ感を打ち砕いてしまうまるで詐欺のような商品も少なくありません。しかし、くろがね堅パンは直方体の容器いっぱいに堅パンが入っているため、輸送時の無駄もありませんし、開封時のがっかり感もありません。それどころか、大量に購入してお土産として渡すのがよいでしょう。容器に無駄がないため、もらった側も、置き場に困るようなこともありません。

くろがね堅パンの出会い

私が初めて購入した堅パンが、偶然くろがね堅パンでした。初めて、手に取った際の感覚は今も忘れません。ずっしりとした重みの中に、歴史を感じる見た目。

そして、手に取った時のほのかな香りは他のお土産には絶対に真似できません。最初の一口は、あまりの固さに悶絶しました。「堅パン」という言葉が、これほどにまで似合う商品は他にあるでしょうか。「激辛」や「激うま」など、誇張する表現を使ったお土産は何度も購入してきましたが、どれも大げさな表現に過ぎないものばかりでした。

しかしくろがね堅パンの固さは本物です。自分の歯がまるで食べ物以外の何かをかじろうとしているように、全く噛むことができませんでした。私は友人複数名と食したのですが、一口目からガブリとかみ切れた人は誰一人いませんでした。そして、苦戦すること数秒、堅パンの一口目をほおばった我々の第一声は「固いけど、おいしい」でした。あの感動は今も私の舌と胸にしっかりと刻まれています。ほのかな甘みは、甘すぎるお土産が苦手な私にも一瞬で受け入れられました。

こんな方に買ってほしい

出かけた先で世間体や付き合いを気にして仕方なくお土産を購入している人は少なくないでしょう。仕方なく購入している割には、選ぶ時間がかかってしまい、貴重な観光時間が削られることが少なくありません。不思議なもので、そのようなお土産は、貰った方にも仕方なく購入したというのが伝わってしまいます。これからの時代、見かけや評判だけでお土産を選んでいては、対人関係もうまくいきません。くろがね堅パンのような、実用性のあるお土産こそ、貰う方もあげる方も気持がよいのです。長期保存が効くので、すぐに食べる必要がありませんし、かさばらないので保存に困ることがありません。価格も手ごろな価格なので、購入する方にも負担があまりありません。これからのお土産業界を台頭するのは間違いない一品でしょう。

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くろがね堅パンの商品情報

商品名くろがね堅パン
製造者・販売者スピナ
住所北九州市八幡東区平野2丁目11番1号
賞味期限-
購入場所福岡県北九州市のスーパーマーケット
価格390円

東京都在住。
週末に家族と出かけ、そこで出会うお土産を収集するのが趣味。
お土産は旅の思い出をぐっと深く、豊かにしてくれる特別な買い物だと思っています。
このブログ運営を通じて少しでも多くのお土産に触れていきたい。

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