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お酒好きへのお土産は熊本の「辛子蓮根」がオススメです。

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辛子蓮根の歴史はさかのぼる事江戸時代です。今から370年以上も昔のお話しです。肥後(熊本県)の初代藩主であった細川忠利は病弱も為、食が進みませんでした。

そんな細川忠利を見かねて何か栄養のある物をと言う事で藩主を慕う和尚が蓮根を食べさせる事にしたようです。

当時熊本は沼地が多く蓮がたくさん作られていました。蓮根には増血効能があります。

ただ、当時蓮根と言うのは泥の中で育てた不潔な食べ物と思われていたのです。片栗粉をまぶし油であげた蓮根を恐る恐る藩主の食膳に出したところ、何故だかおいしそうに食べ始めたという事です。

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By Babi Hijau (Photo taken by own) [Public domain], via Wikimedia Commons

更に蓮根の穴の中に和辛子と味噌を入れ同じように油であげたところ、細川忠利は嘘のように食欲が出たというのです。辛子には食欲増進の効果がありますからね。

ちなみに、辛子蓮根を輪切りにした断面が細川家の家紋(九曜紋)に似ている事から門外不出の料理とされていたようです。

また加藤清正も熊本城の外堀に非常食として蓮根を栽培し、辛子蓮根を作らせ食べていたとの事です。

確かに辛子蓮根はピリっとしていて食欲が出てくる感じはします。蓮根のシャキシャキした感じも癖になり食べ始めると止まらなくなるのも事実です。

特にお酒のつまみとして最高だと思います。鼻から抜けるツーンとした感じに焼酎や日本酒を飲むのはお酒好きの方であれば絶対に至福の時間になると思いますよ。

ちなみに私もお酒のつまみに辛子蓮根を良く食べます。食べ過ぎで涙目になってしまう事もあるのですが、あの鼻から頭へツ~ンと抜けていく刺激がだんだんとやみつきになってきますよ。

辛子蓮根の魅力はその辛さだけでなく蓮根の食感、そして周り付いていう衣も魅力的です。この衣が蓮根とは真逆に柔らかく、辛子とも真逆で甘い為、絶妙な美味しさを生み出してくれるのです。

辛子蓮根と言っても色々な会社が作っていますし、それぞれに中に入っている辛子味噌の味付けが変わってきます。

辛さを多少抑えたもの(とは言っても辛さが苦手な人にはオススメ出来ない程)やとことん辛さに拘った物などがあります。

食べ比べをしてみると以外に面白いですよ。

値段的にもそれ程安価な物ではありませんので、贈り物やギフトとしても使えますよ。勿論、高級品ではありませんのでちょっとしたお土産でも喜んでもらえます。そのままの辛子蓮根を食べるのも良いですが、私が好きな食べ方を教えたいと思います。

熊本辛子蓮根のおすすめな食べ方

揚げたて辛子レンコン・熊本 #辛子蓮根 #熊本 #ねぎぼうず #酒縁復興

Ito Tsuyoshiさん(@trico303)が投稿した写真 -

・醤油をつけて食べる

少し辛さが和らぎますし、これが一番オーソドックスな食べ方です。

・マヨネーズをつけて食べる

辛いのが苦手と言う方にオススメです。マイルドな味になり食べやすくなります。

・レンジで温めて食べる

温める事で辛さが増しますのでもっと刺激が欲しいと言う方は是非試してみて下さい。

辛子蓮根はそのまま食べても美味しいですが、簡単なひと手間で更に美味しい料理になります。いくつか紹介したいと思います。

熊本辛子蓮根簡単レシピ

terryさん(@teruteru48)が投稿した写真 -

和風チーズ焼き

辛子蓮根を一口サイズに切り、マヨネーズとチーズを掛けてオーブンで焼くだけです。辛いのが苦手と言う方は少し辛子を抜いてあげると良いかも知れません。チーズの甘味で丁度良い味加減になりますよ。

辛子蓮根の冷たいパスタ

辛子蓮根を細かく切った物をパスタに入れるだけです。辛子蓮根が程良い辛さが癖になる一風変わったパスタです。

辛子蓮根とピリ辛高菜ののチャーハン

高菜漬けも熊本の郷土料理ですがこれに辛子蓮根を細かく切った物と合わせチャーハンを作るととても美味しいですよ。

辛子蓮根トースト

食パンにバターを塗りその上に辛子蓮根をお好みで乗せるだけ。あまりイメージは湧かないと思いますがこれが最高に合うんです。朝食などに良いかも知れませんね。

辛子蓮根サンドウィッチ

サンドウィッチに辛子蓮根やレタス、トマト、ハムなどお好みの物を挟んで食べるのもオススメです。特に若い子には人気のある食べ方のようですよ。私の甥っ子も大好きなサンドウィッチです。辛子蓮根自体に強いパンチがありますので野菜嫌いの子供もすんなり食べる事が出来るかも知れません。

どうでしょうか?様々な食べ方があるので楽しみ方も増えるのではないでしょうか。辛子蓮根自体がパンチの効いた味をしていますので、小さく切って料理に入れてあげるだけでスパイス的な役目をしてくれますよ。

辛子蓮根は熊本県ではとてもポピュラーな食べ物です。特に正月などには良く食べられています。

空港や駅などで気軽に購入出来ますので、是非お土産にどうでしょうか?特にお酒が好きな方には喜んで貰えるはずですよ。

私の実家は熊本にありますので、東京都内にいる友達にはいつもお土産で買っていきます。同じく熊本で有名な馬刺しなどをお土産で持って帰るよりも、手軽に喜んで貰う事が出来ると思います。

ちなみに最近では辛子蓮根チップスと言うにも良く見かけるようになりました。これなら子供も食べる事が出来ますし気軽に家族みんなで分け合う事も出来ますのでオススメですよ。

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東京都在住。
週末に家族と出かけ、そこで出会うお土産を収集するのが趣味。
お土産は旅の思い出をぐっと深く、豊かにしてくれる特別な買い物だと思っています。
このブログ運営を通じて少しでも多くのお土産に触れていきたい。

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